合同与协议的区别在哪里?法律效力一样吗?
2021-10-16

我们经常听到两公司签订合同,两国达成某种协议这种字眼,那协议书与合同的区别到底是什么呢,是两者没有区别,还是两者有一定的共同点也有一些不同呢,下面我们从两者具体实施时的不同和两者定义的不同来解释他们的区别。


从本质上说,合同和协议没有什么区别。


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《中华人民共和国民法典》第四百六十四条 合同是民事主体之间设立、变更、终止民事法律关系的协议。从这一概念中可以看出,合同就是协议。但根据逻辑学的原理,协议是合同的种概念,即所有的合同都是协议,但并非所有的协议都是合同,所以说合同是具有特定内容的协议。

 

所谓协议是指有关国家、政党、企业、事业单位、社会团体或者个人,在平等协商的基础上订立的一种具有政治、经济或其他关系的契约。协议,在其所表示的意义、作用、格式、形式等方面基本上与合同是相同的。经济合同和以经济为内容的协议,都可以称为契约,两者都是确立当事人双方法律关系的法律文书。

 

合同与协议虽然有其共同之处,但两者也有其明显区别。


1、含义与特征

 

《中华人民共和国民法典合同篇》第二规定:合同是平等主体的自然人、法人、其他组织之间设立、变更、终止民事权利义务关系的协议,但《中华人民共和国民法典合同篇》没有对“协议”的定义。


一般认为,协议是社会集团或个人处理各种社会关系、事务时常用的“契约”类文书,包括合同、议定书、条约、公约、联合宣言、联合声明等等。也就是说,合同是协议的一种,协议包括合同。这就像是说,馒头是一种主食,主食包括馒头。所有的合同都是协议,但并非所有的协议都是合同。

 

什么样的协议是合同呢?根据《中华人民共和国民法典合同篇》的定义,具有特定内容的协议是合同。合同内容一般包括以下条款:

(1)当事人的名称或者姓名和住所;

(2)标的;

(3)数量;

(4)质量;

(5)价款或者报酬;

(6)履行期限、地点和方式;

(7)违约责任;

(8)解决争议的方法。

 

对比总结而言,合同的特点是明确、详细、具体,并规定有违约责任;而协议的特点是没有具体标的、简单、概括、原则,不涉及违约责任。比如近期有个新闻,2018年6月,中国和俄罗斯在上合峰会期间,签署了一系列各领域合作协议。请注意,这里就是协议,属于一个比较宏观的概念,涉及“领域”这么大的范围。

 

从约定俗成的习惯来讲,一般会把约定的实质性内容指向不明,或者存在一定弹性空间需要进一步谈判,或者暂时未明确具体的操作方法,需要进一步签订合同的事项,签署为协议,比如公司之间的战略合作协议,停留在战略层面,至于能不能达成最终意向或者一致行动,还要进一步谈判、签署合同。


举个例子,直观感受下协议与合同区别:美国广播公司(ABC)网站2017年6月6日报道,在特朗普就任总统后第一次访问外国时,他签署一项大规模的协议:向沙特阿拉伯出售1100亿美元的武器,而最终表明,实际落实的军售合同只有250亿美元。那么之前达成的协议,因为不涉及相应罚则,其实这只是一种没有具体内容的意向,这种协议通俗地讲是我们常说的“君子协议”。

 

2、法律效力方面

 

从法律效力上讲,协议和合同二者都是主体之间签署的文件,只要不违背相关法律的要求,是各主体的真实意思表达,不管是文件的名称是协议还是合同,具有相同的法律效力。现实生活中,我们经常分不清“合同”和“协议”的区别,经常把它们当做同一个词语,想到哪个词可能就使用哪个词,除了不太规范之外,文书的名字这并不影响其内容的法律效力。

 

可以看出,名字并不重要,关键是看其实质内容,如果协议的内容写得比较明确、具体、详细、齐全,并涉及到违约责任,即使其名称写的是协议,严肃讲实质上是合同;如果合同的内容写得比较概括、原则、很不具体,也不涉及违约责任,即使其名称写的是合同,其实质上还是协议。

 

3、业务实践方面

 

在日常生活、企业经营管理等业务实践中,具有详细业务实际的行为,一般应遵照《中华人民共和国民法典合同篇》签署为合同,更为严谨。如果只是提出一些方向,表达双方意向,没有违约责任,也就是不用负法律责任,建议签署协议。但是,协议也不要随意签,就算是君子协议,如果不履行协议约定,对“君子”的形象也将有很大的影响。

 

对于经常性发生的常规业务,当事人也可以参照各类合同的示范文本,比如:工业品购销合同、委托加工合同、房屋租赁合同等。也可以在这些范本的基础上,根据自身个性化业务特点,进一步优化,确定公司的标准合同,方便使用,也方便管理。举一个反面例子:在对基层公司检查时,有公司把吊车的修理业务合同写在一个工矿产品购销合同里,这种合同不太规范,因为修理业务属于服务类,而不是购销类。

协议书比合同应用范围广,项目往往比合同项目要大,内容不如合同具体。因此,协议书签订以后,往往还要分项签订一些专门合同。

 

由此可见,合同就是具有特定内容的协议,用来约定当事人相互之间的权利义务关系同样具备上述特征的协议就是合同。 实践中,合同可以以不同的名称出现,如合同,合同书,协议,协议书,名字并不重要,关键是看其内容。

 

协议和合同既有相同也有不同。我们可以看出协议书与合同的区别是就是协议书可用范围广一些,合同就是把协议书违约内容等具体条款一一列出后,双方签字以保证合同的法律效力。即协议书和合同在本质上没有区别,区别就是在从属关系上合同也属于协议。


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